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2004/11/30

"Mother" と "Hen-night"

英国の国際交流機関、ブリティッシュ・カウンシルがこのほど、「最も美しい英単語」 は何かという調査を行った結果、「Mother (母)」 が選ばれたと発表した。

2位は 「Passion (情熱)」、3位は 「Smile (ほほえみ)」、4位は「Love (愛)」 だったが、「Father (父)」 は選外だった。

参照 >> ManchesterOnline

この調査は同協会の設立 70周年を記念して行われたので、上位 70位までの英単語が発表された。非英語国で英語を第二外国語として学ぶ 7,000人以上にアンケートしたらしい。

リストをみると、上位 20~30位まではなんとなくわかる気がするが、それ以下になると、「なんじゃこりゃ?」 と言いたくなるような単語がぞろぞろ出てくる。

「Bumblebee (マルハナバチ)」、「Giggle (くすくす笑い)」、「Kangaroo (カンガルー)」、「Flabbergasted (ビックリ仰天する)」、「Hippopotamus (カバ)」、「Whoops (こりゃどうも、米語では "Oops")」、「Tickle (くすぐる)」、「Hiccup (しゃっくり)」、「Fuselage (飛行機の胴体)」 あたりの単語を挙げた人は、これらがどうして 「最も美しい英単語」 に思われたのだろう。よほどの背景があるのだとすれば、一度直接聞いてみたい気がする。

発表された 70語のうち、知らない単語が 5つもあったことがお恥ずかしいのだが、そのうちの 2つは手持ちの辞書で調べてもわからなかった。それは 61位の "Oi" と、70位の "Hen-night" である。前者はフランス語の "Oui" ではないようだし、単なる間投詞かもしれない。しかし、後者の 「雌鳥の夜」 って、一体なんだ?

こうなったら、ググって見るしかない。

まず、"Oi"。これは、やはり英語の間投詞で、「うりゃ!」 的な感覚のようだ。音楽業界では、そんなイメージの乱暴なレゲエを "Oi" ということがわかった。

次に "Hen-night" だ。向こうでは "Hen night party" (雌鳥の夜のパーティ) なるものが盛んに行われているらしい。どうも、女性の独身最後の夜のパーティらしい。男の方は "Stag night" (雄鹿の夜) になるようである。

ふう、Google というのは、なまじの辞書より役に立つのう。

ちなみに、今回発表された 70語は、以下の通り。"Mother" が 1位で "Hen-night" が最下位というのは、なにやら暗示的である。

 
順位 単語
   
意味
1 Mother
2 Passion 情熱
3 Smile ほほえみ
4 Love
5 Eternity 永遠
6 Fantastic ファンタスティック
7 Destiny 運命
8 Freedom 自由
9 Liberty 自由
10 Tranquillity 静寂
11 Peace 平和
12 Blossom
13 Sunshine 日射し
14 Sweetheart 恋人
15 Gorgeous ゴージャス
16 Cherish かわいがる
17 Enthusiasm 熱狂
18 Hope 希望
19 Grace 高貴
20 Rainbow
21 Blue
22 Sunflower ひまわり
23 Twinkle (星などが) またたく
24 Serendipity 思わぬものを偶然に発見する才能
25 Bliss 至福
26 Lullaby 子守歌
27 Sophisticated 知的な
28 Renaissance ルネサンス
29 Cute キュート
30 Cosy 居心地のいい
31 Butterfly 蝶々
32 Galaxy 銀河
33 Hilarious とても陽気な
34 Moment 瞬間
35 Extravaganza 奇抜で豪華なショー
36 Aqua
37 Sentiment 感情
38 Cosmopolitan コスモポリタン
39 Bubble
40 Pumpkin カボチャ
41 Banana バナナ
42 Lollipop ペロペロキャンディ
43 If もしも
44 Bumblebee マルハナバチ
45 Giggle くすくす笑い
46 Paradox 逆説
47 Delicacy デリカシー
48 Peekaboo いないいないばあ
49 Umbrella 雨傘
50 Kangaroo カンガルー
51 Flabbergasted ビックリ仰天する
52 Hippopotamus カバ
53 Gothic ゴシック
54 Coconut ココナツ
55 Smashing 猛烈な、素敵な
56 Whoops こりゃどうも
57 Tickle くすぐる
58 Loquacious 多弁な
59 Flip-flop パタパタ、宙返り
60 Smithereens 粉みじん
61 Oi OI (本文参照)
62 Gazebo あずまや
63 Hiccup しゃっくり
64 Hodgepodge ごった煮
65 Shipshape 整然と
66 Explosion 爆発
67 Fuselage (飛行機の)胴体
68 Zing ヒューヒュー
69 Gum ゴム
70 Hen night 女性の独身最後の夜

 

tak-shonai の本宅サイト 「知のヴァーリトゥード」 へもどうぞ

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