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2004/12/22

「早生まれ」 の込み入った事情

「早生まれ」 というのは何月何日生まれまでか、正確にご存じだろうか。3月 31日生まれまでと思っている人が多いが、正解は 4月 1日生まれまでである。

法律でそのように決まっているのだが、その筋立てが一筋縄ではいかず、かなり煩雑でややこしい。

以前の同僚に 4月 1日生まれの女性がいて、彼女の両親が 「早生まれは 3月 31日まで」 と、ありがちな誤解をしていたため、満 5歳の誕生日を迎えた年に幼稚園 (年少組) に入ってしまった。ところが、それだと小学校入学から逆算すると 1年遅いことが発覚し、入園式の 2日後に 「飛び級」 で年長組に編入させられたという。

幼稚園の飛び級とは、希有な体験である。親は入学の物いりが想定より早まってしまって、驚いたに違いない。

我が国における年齢を含む 「期間」 というのは民法によって定められており、その第 143条によると、「其起算日ニ応当スル日ノ前日ヲ以テ満了」 とある。言い回しがややこしいのだが、人間の年齢に関して噛みくだいて言えば、誕生日の前日でそれまでの年齢を 「満了」 する。要するに誕生日の前日に歳をとってしまうということだ。(前日の何時かは定められていないから、前日になったとたんに歳をとるのだろう)

普通、人間は誕生日がくると年をとると考えられているが、民法上は、おっとどっこい、既に前日に年を取ってしまっているのである。これは、かなり意表を突く規定ではある。ということは、4月 1日生まれの子どもが満 6歳とみなされるのも、「いわゆる 6歳の誕生日」 の前日、3月 31日なのである。

私なんか 30歳になった時、往生際の悪いことに、誕生日当日の午後 5時半を過ぎてまで 「俺は夕方 6時に生まれたから、まだ 20代だ」 と言い張っていたのだが、それは知らなかったとはいえ、見当外れの屁の突っ張りだったのである。

ここまで確認したら、次のステップである。学校教育法第 22条によれば 「保護者 (子女に対して親権を行う者、親権を行う者のないときは、未成年後見人をいう。以下同じ) は、子女の満 6才に達した日の翌日以降における最初の学年の初めから、(中略) 就学させる義務を負う」 とある。

ということは、4月 1日生まれの子どもは 3月 31日に満 6歳になり、その翌日 (ここが大事なところだ)、つまり 4月 1日に始まる小学校の新学年に間に合うというわけだ。「最初の学年の初め」 (=学校の新学年) というのは、入学式が何日であれ、法律上は 4月 1日と決まっているのである。

ここで、「ちょっと待てよ」 と言いたくなるのは、私だけではあるまい。というのは、4月 2日生まれの子どもだって、民法に従えば 「最初の学年の初め」 である 4月 1日には満 6歳になっているわけなのだから、 「早生まれ」 扱いにしてもよさそうなものなのである。しかし、前述の通り 「満 6才に達した日の翌日以降における最初の学年の初め」 という規定を作って、4月 2日生まれを 「早生まれ」 の枠から巧妙に閉め出しているのだ。

実にまったく煩雑なお話である。普通に考えれば、「4月 1日が誕生日の子は、新学年開始の日に満 6歳になるので、ギリギリセーフで、小学校に入学できる」 と考える方が、結果オーライで、ずっとシンプルに済ませられる気がする。しかし民法というのは、他の様々の期間計算 (例えば飲み屋のつけの時効とか) とのからみで整合性をとるために、誕生日の前日に年をとると規定せざるを得ないようなのだ。

そしてさらに、4月 1日は学校における元旦のようなものなので、この日に生まれた子どもは 「ご祝儀的に」 早く入学させてしまおうという発想が、根底にはあるようなのだ。

「満 6才に達した日の翌日以降における最初の学年の初め」 という、苦しい辻褄合わせみたいな文言は、4月 1日生まれを特別扱いして 3月 31日までに生まれた子と同学年にさせ、さらに、4月 2日生まれと一緒にしないという 2つの目的を同時に果たしているわけだ。このおかげで、幼稚園の飛び級なんて措置を講じさせた、ありがちな誤解も生じるわけだが。

法律というのは、ただでさえややこしいのに、その上、妙なところで情に棹さしているようなところがあって、そのためにますますややこしくなっている。そのあたりは、必要以上に突き詰めて考えてはいけないもののようなのである。

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コメント

へぇ~、です。
法律って、こんなにもややこしいなんて、知りませんでした。
文章が幾重にも折り重なってくると、脳の中でシナプスがブチきれます。
そう、20文字以上の文章に耐えられません。こんな私には、とてもついていけない世界です。
ちなみに、私の家内は、同じ年で4月1日生まれ。
だから、一学年、年上女房なのさ。

投稿: くっさん | 2005/07/26 15:16

友達としっかり読みました。一生懸命1つずつ理解しながら・・・
で、少し疑問に思ったことがあります。
小学校の入学は満7歳では???
もし満6歳での入学なら、私たちまだ理解できていないようです・・・
今日は気になって眠れないかも Ω\ζ゜)チーン

投稿: ひかる | 2005/12/13 18:19

くっさん:

コメントに気付かず、レスがメチャクチャ遅れてしまいました。ゴメンなさい。

法律って、複数の条文の合わせ技で適用される場合が多いので、本当にやっかいです。
でも、それぞれの規定を単独の条文で規定してしまうと、多くの条文で矛盾が生じてしまう場合が出てしまうでしょうから、「合わせ技方式」 の方がいいんでしょうね。
Wondows の DLL ファイルみたいな感じです。

投稿: tak | 2005/12/13 22:01

ひかるさん:

>小学校の入学は満7歳では???

もう一度、よーくお読み下さい。

投稿: tak | 2005/12/13 22:02

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