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2012/12/11

「そこはか」 って何だ?

「そこはか」 という言葉がある。もっともそのまま使われることはまずなくて、大辞林の見出し語にあるのは 「そこはかと」 という副詞、「そこはかとない」 という形容詞、そしてその変化形と思われる 「そこはかとなく」 という副詞の 3語だ。

大元となるのは 「そこはかと」 という副詞で、「はっきりと、分明に」 という意味だ。その語源というのは、「"其処" は "彼" と」 で、大辞林によると 「どこがどうであるとさしていえるほどに、場所や物事の明瞭なさま」 ということのようである。

この場合、「は」 と表記される部分の発音は "wa" に変化せず、"ha" のままだから (もっとも、この言葉ができた頃は "pa" とか "fa" とかという発音だったから、変化していないというわけじゃない)、元々 「そこはか」 という独立した語があるかのように錯覚してしまいがちだが、「そこは、○○だよ」 と、はっきりいえるというような意味合いだというのである。

「たそがれ」 の語源が 「誰そ彼」 で、「あそこにいるのが誰かと訪ねたくなるくらいに、暗くなりかけた時分」 というのを想起させるような言葉だ。ちなみに、明け方の暗い時分は 「かわたれ時」 と言って 「彼は誰」 が語源である。もっともこれは古くは、明け方と夕暮れ時の両方に使われていたが、後に明け方限定的な言葉になったらしい。

これは発音も 「かはたれ」 が 「かわたれ」 に変化して、現代かな表記も、実際には滅多に使われないとはいえ、「かわたれ」 になっている。「そこはかと」 は、より古い形のまま残っているわけだ。

「そこはかと」 は、はっきりしない、明確でないという場合は、「そこはかとない」 という否定形で表される。「そこは○○だよと言えないほど不明瞭」 というわけだ。

さらに 「そこはかと」 という言葉はややこしいことに、「そこはかとなく」 と言わなくても、「そこはかと」 のままで、「何かはっきりしないさま」 とか、「なんとなく、どうということもなく」 という意味を表すこともあるのだ。まったく逆の意味合いである。ややこしくてしょうがない。

大辞林には、"「はか」 は 「計り」 と同源で、目当て・当てど、の意味か" とあり、この場合の 「そこはかと」 は、「"其処" は "彼" と」 ではないようなのである。同じ音の言葉なのに語源が 2通りあり、その語源の違いによって意味も反対になってしまうというのだ。ああ、本当にややこしい。

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