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2013/07/17

「アマゾネス」 という国民的誤解

「アマゾネス」 って、「女性の婦人警官」 とか、「女の尼さん」 とか言うような、変な言い方だよなあと、少なくともここ 30年以上思ってきた。

一般には 「ギリシャ神話に出てくる女武人族、『アマゾン族』 の男勝りの女性」 を 「アマゾネス」 というように思われているが、実は "Amazon" という単語自体が、「アマゾン族の女」 を指すので、わざわざ "-ess" を付けて女性形にする必要はない。

"God" (神) に対して女神は "goddess"、"actor" (俳優) に対して女優は "actoress"、"lion" に対して雌ライオンは "lioness" だが、アマゾン族の女性に関しては 少なくとも英語には "Amazoness" なんていう言い方はなく、"Amazon" で、必要にして十分なのである。

どうして日本では 「アマゾネス」 なんていう変な言い方が発明されてしまったものか、わけがわからなかったが、つい昨日のこと、何気なく iPhone アプリの 『大辞林』 を調べたところ、呆気なくその由来が知れてしまった。こう説明してあったのである。

アマゾネス [フランス語の 「アマゾンヌ (Amazones)」 のローマ字読み]

思わず、「はあ !?」 と叫んでしまったよ。

なんだ、そんなことだったのか! こともあろうに、フランス語をもっともらしくローマ字読みして、たまたま女性名詞っぽい雰囲気になってしまったので、なんとなくツボにはまり、そのまま広まってしまったというのか! そんな馬鹿馬鹿しい話だったのか!

この誤解の根はものすごく深いようで、Wikipedia の 「アマゾネス (映画)」 という項目でも、この映画の英語タイトルが、いつ修正されるかわからないが、少なくとも本日現在では 「伊: Le guerriere dal seno nudo,  英: The Amazones」 と表示されている (参照)。実際の英語タイトルは "The Amazons"なのに。 (ちなみに、イタリア語の方はよくわからない)

がっくりと脱力してしまったが、まあ、大きな国民的誤解の理由がやっとわかったので、よしとしておこう。で、せっかくだから、多くの日本人と共有しておこうと、今日の記事にしたというわけである。

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コメント

尼ぞん…!?
(゚д゚lll)

投稿: ひろゆき | 2013/07/17 22:00

ひろゆき さん:

じぇじぇじぇー!
(尼ちゃん)

投稿: tak | 2013/07/18 06:22

先日「アレルギー」の件で投稿したhokkaidenseです。
今回も興味深く拝見いたしました。
アマゾンたちは弓矢を射るのに邪魔だからといって
右の乳房を取っていたようで、それが語源になってるんですね。
やっぱり女性は強い、と思わされます(笑)

私が高校生の頃に疑問だったのは「エネルギッシュ」で、
元のなんという英単語を誤読したらこうなるんだ、と
思っていたら、これはドイツ語で、それは合ってると。
さらにそこから「油ギッシュ」とかになると、何がなにやら
という感じですが、日本語の持つ外来語を受け入れやすい
性質には驚くばかりです。

投稿: hokkaidense | 2013/07/18 06:56

昔あった「へぇ」ボタンがあれば連打するところです(笑) フランス語学習者としては興味深い。

投稿: 山辺響 | 2013/07/18 13:59

hokkaidense さん:

>日本語の持つ外来語を受け入れやすい性質には驚くばかりです。

まさに、柔軟過ぎるほどですね。

投稿: tak | 2013/07/19 00:56

山辺響 さん:

私は 「へえ!」 じゃなくて、「はあ!?」でしたがね ^^;)

投稿: tak | 2013/07/19 00:57

突然訪問します失礼しました。あなたのブログはとてもすばらしいです、本当に感心しました!

投稿: レイバン サングラス | 2013/07/22 01:30

レイバンサングラス さん:

突然レスします。あなたのコメントはとてもくだらないです。本当にあきれました。
レイバンが気の毒です。

(例によって、リンク先は変更してあります)

投稿: tak | 2013/07/22 02:08

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