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2017/08/28

「かばち」 と 「かまち」

「J タウンネット」 というサイトに、"横浜 「~じゃんとか言わない」 広島 「かばちたれって何?」 ... 地元の 「意外と使わない方言」 を聞いてみた" という記事がある。この見出し、ちょっとまずくて、横浜の 「〜じゃん」 は決して言わないわけじゃなく、実際は 「横浜だけじゃないじゃん」 ってことなのだが、「かばちたれ」 は確かに、何度広島に行っても聞いたことがない。

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愛媛県の 「ぞなもし」 は、漱石の 『坊っちゃん』 の中だけの言葉と思っていた方がよさそうだし、宮城県の 「だっぺよ」 というのもほとんど聞かなくて、完全に 「〜だっちゃ」 が優勢だ。「だっぺよ」 はむしろ茨城弁だと思う。妻が仙台出身で茨城在住の私が言うのだから間違いない。茨城に 30年も住んでいると、「〜だっぺよ」 がうつっちゃいそうで怖いほどだ。

さて、今日の本題の 「かばちたれ」 である。これ、映画の 『仁義なき戦い』 あたりから全国に知られた言葉だと思うが、「かばち」 というのは 「小理窟」 ってなニュアンスの言葉と理解している。「かばちたれ」 というのは、「つまらない小理窟をつべこべ言い立てる、口だけ達者なうっとうしいやつ」 というような意味だろう。

試しに辞書 (『大辞林』) を引いてみると、「① [「輔・頷」 などと書く] 上下のあごの骨。かまち。[新撰字鏡] ② [西日本方言] 生意気な口をきくこと。口達者なこと。また、その人」 とある。へえ、元々は 「上下のあごの骨」 という意味だったなんて、初めて知った。あごの骨を活発に動かすから 「口達者」 ってなことになったのだろう。

さらに注目すべきは、「かまち」 とも言うという点だ。「かまち」 は 「上がり框」 (玄関などの土間から家に上がるところの横木) などというように、家の造作を指す言葉である。ついでだからこれも 『大辞林』 で引いてみると、「【框】 ① 戸・窓・障子などの周囲の枠。② 床の間や床などの端にわたす化粧横木。上がり框・床框・縁框など」 となっている。

こうしてみると、「框」 も 「かばち (上下のあごの骨)」 も、いわば 「枠組み」 みたいなものだから、元は同じ言葉だったのだろうと想像される。そして 「かばち」 をフルに使うやつが 「口達者」 ということになるのは、なかなかおもしろい言葉の変化だ。広島の若年層がこの言葉を知らないというのは、なんだか残念な話である。

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